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L'inuline

 

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Les termes "inuline" et "oligofructose" (son hydrolysat enzymatique) sont utilisés en référence à un groupe de polymères glucidiques (des fructanes) contenant de la fructose dans lesquels de multiples unités de fructose sont liées ensemble de façon linéaire. Dans l'inuline, ces chalanes de fructose sont attachées à une unité de glucose à un bout de chaîne. Dans la nature, ces glycopolymères sont retrouvés partout en tant que glucidiques de stockage et  e.a. comme agents protecteurs pour la tolérance au froid et à la déshydratation.

 

 

Sources naturelles :          Top

 

Les plantes suivantes sont riches en inuline : chicorée, topinambour, pissenlit, salsifis, artichaut, ...

 

L'inuline raffinée (obtenue par raffinage industrielle de chicorée) pourrait provoquer des effets délétères au niveau du foie !

 

Rôle dans l'organisme :          Top

 

Chez les humains, ces glycopolymères exercent une action bénéfique sur la santé :

 

L'inuline n'est pas absorbée au niveau de l'intestin grêle, puisque l'enzyme nécessaire pour sa dégradation y fait défaut. Toutefois l'inuline, comme fibre, reste utile dans le traitement du côlon irritable (voir : "Troubles gastro-intestinaux").

 

Dans le gros intestin par contre, l'inuline est dégradée par des bactéries en différentes substances qui peuvent soutenir la fonction intestinale :

 

 

      • augmentation de la transformation bactérienne d'azote (N) ---> une diminution de la production d'ammoniaque,

 

      • élévation du nombre de bactéries lactées ---> augmentation de l''acidité du lumen intestinal ---> déplacement du rapport ammonium-ammoniaque vers l'ammonium ---> très faible absorption intestinale ---> donc élimination fécale.

 

 

 

 

 

 

 

Côté pratique :          Top

 

 

La majeure partie d'inuline et d'oligofructoses actuellement sur le marché est soit synthétisée par voie chimique ou extraite de sources plantaires telles que la racine de chicorée.

 

En raison de sa configuration moléculaire, l’inuline est moins soluble dans l’eau froide que l’oligofructose et a donc tendance à former un gel en milieu aqueux. Lorsque formulée, l'inuline produit une texture riche et crémeuse, ce qui la rend désirable comme remplaçante pour le gras (trans).

 

Les oligofructoses (FOS, fructo-oligosaccharides) sont composés d'une chaîne de polymère plus courte (n = 2 à 7) et sont très solubles ; ils fournissent un pouvoir sucrant plus faible que celui du sucre, mais possèdent d'autres propriétés fonctionnelles.

 

Un apport de 8g d'oligofructose, 2 x par jour, est suffisant pour évoquer une sensation de satiété accrue au petit-déjeuner et au souper et une diminution de l'apport énergétique de 10% sans modifier les habitudes alimentaires.

 

Une consommation exagérée d'inuline peut induire une allergie.

 

L'inuline n'est pas digestible par les enzymes de l'intestin humain. L'inuline se dégrade bien avec le temps pour atteindre le côlon, où elle est utilisée comme prébiotique. Mais chez certains, l'inuline fermente dans le côlon, ce qui entraîne des ballonnements.

 

 

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