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La mélatonine

 

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Le médicament de la nuit.

 

La mélatonine est une hormone naturelle, produite par la glande pinéale (l'épiphyse, système endocrinien) grâce à l’enzyme hydroxyindole-O-méthyltransférase, et libérée la nuit dans l'organisme.

 

 

 

Tryptophane   >   5-OH-Tryptophane (5-HTP)  >   5-OH-Tryptamine (= sérotonine)   >   Mélatonine

 

 

 

Dans le cerveau, la synthèse de sérotonine dépend de la quantité de tryptophane qui y pénètre à travers la barrière-encéphalique. D’autres acides aminés sont en compétition avec le tryptophane limitant ainsi son entrée dans le cerveau.

 

Une fois dans le cerveau, le tryptophane est hydroxylé en 5-hydroxytryptophane (5-HTP) sous l'influence de l'enzyme tryptophane hydroxylase puis décarboxylé en sérotonine.

 

La sécrétion de mélatonine obéit à un rythme circadien, avec une augmentation pendant la nuit, pour autant qu'elle ne soit pas inhibée par la lumière (voir aussi : "Biorythmes : Pics de sécrétion hormonale").

 

La mélatonine est synthétisée à partir de la sérotonine. Or cette synthèse de la mélatonine durant la nuit dépend de la synthèse du SAMe (voir : "Le cycle de méthyle") durant la journée. Il existe un rythme circadien et un équilibre physiologique inversement proportionnel entre le SAMe et la mélatonine. Ainsi normalement pendant la nuit, les niveaux de mélatonine augmentent et les niveaux de SAMe restent bas. Par contre, pendant la journée, quand les niveaux de mélatonine chutent, les niveaux de SAMe augmentent.

 

S'il y a une déficience de la synthèse de SAMe durant la journée, il y aura une insuffisance de synthèse de mélatonine pendant la nuit.

 

La quantité produite dépend de différents facteurs :

 

      • la lumière et la consommation d'alcool sont des facteurs inhibiteurs.

      • l'âge : la production de la mélatonine diminue naturellement avec l'âge : d'où l'idée avancée que la mélatonine pourrait être une hormone rajeunissante.

 

Sommaire :

 

Rôle dans l'organisme

 

Précautions

 

Côté pratique

 

Continu :

Rôle dans l'organisme :          Top

 

La mélatonine joue un rôle important dans :

 

 

      • la mélatonine est souvent présentée comme le remède miracle pour les insomniaques, les effets du décalage horaire (jetlag) (voir : "Côté pratique"), la dépression et le vieillissement... Il a été confirmé que la mélatonine procure un confort au voyageur confronté au jet-lag dans ses déplacements (au moins 0.5mg juste avant le coucher le premier jour du voyage et les quelques jours suivant le jour d'arrivée à destination).

       

      • la mélatonine n'est pas l'hormone du sommeil mais agit comme antioxydant/capteur de radicaux libres et comme réparateur de neurones, préparant au sommeil. Pour les neurones très stimulés la journée, cette protection est essentielle pour éviter la destruction progressive (dégénérescence) par des radicaux libres, produits au cours de la respiration aérobique normale (production d'énergie).

       

      • en effet, la mélatonine n'est qu'un chaînon conduisant à la formation de la véritable hormone du sommeil, la valentonine (VLT), la véritable hormone du sommeil.

       

      Tryptophane > Sérotonine > Mélatonine (MLT) > 6-méthoxy-harmalan (6-MH) > valentonine (VLT)

    1.  

    2. En réalité, elles sont à trois : la MLT, le 6-MH et la VLT. Ces 3 hormones constituent le système veille-sommeil qui régule, à partir de 22h, et pendant 24 heures, les vies psychique et végétative de l'organisme.

    3.  

        • le soir (à partir de 22h) et la nuit, la concentration cérébrale (nucleus suprachiasmaticus) de la VLT augmente et domine celle du 6-MH. La VLT, par activation allostériques (= agoniste) des

          • récepteurs 5-HT sérotoninergiques, diminue la vigilance, la tension artérielle, la fréquence cardiaque et

          • récepteurs D1 et D2 dopaminergiques, entraîne une relaxation musculaire.

       

        • le matin (à partir de 6h) : l'élimination de la VLT étant beaucoup plus rapide que celle du 6-MH, en quelques minutes les concentrations de 6-MH dans le cerveau deviennent supérieures à celles de la VLT.

       

        • pendant la journée, le 6-MH domine donc. Il a des propriétés pharmacologiques exactement opposées à celles de la valentonine. Le 6-MH, cette hormone du jour, est

          • un antagoniste des récepteurs 5-HT sérotoninergiques et augmente ainsi la vigilance, la tension artérielle, la fréquence cardiaque et

          • un antagoniste des récepteurs D1 et D2 dopaminergiques entraînant une contraction musculaire.

       

      1. Les concentrations sériques de la mélatonine sont les seules qui peuvent être mesurées. Ainsi, la mélatonine est le marqueur de la synthèse des 3 hormones du système veille-sommeil. Il faut mesurer sa concentration plasmatique à partir de 1h du matin et le résultat nous renseigne sur la fonction endocrine de la glande pinéale.

     

Des troubles de la fonction endocrine de la glande pinéale sont responsables de nombreuses affections neurologiques. Une sécrétion insuffisante des 3 hormones MLT, 6-MH et VLT peut provoquer des troubles du sommeil, des dépressions nerveuses, des troubles neurologiques tels que les migraines, des affections neuro-dégéneratives telles que Parkinson et Alzheimer... Une sécrétion excessive est responsable des troubles psychotiques.

 

Note : des suppléments de mélatonine peuvent aider dans la prévention de crises de migraines .

 

      • plus la lumière du jour captée (par l'oeil) est importante, plus la production de mélatonine est inhibée.

        • plus la production de mélatonine durant la journée est inhibée, plus la production nocturne est élevée.

          • plus sa production nocturne est forte, plus le sommeil de la nuit est profond.

 

---> ou : plus la lumière du jour est importante, plus le sommeil de la nuit est profond.

 

      • le taux corporel de mélatonine décroît avec l'âge. Le sommeil en est affecté ce qui stimulerait l'activité des ostéoclastes et accélèrerait le processus de résorption osseuse (voir : "L'ostéoporose") .

 

 

 

      • elle stimule la production des cellules NK (Natural Killer, voir : "La réponse immunitaire").

      • elle stimule la phagocytose.

      • elle stimule la croissance des cellules de la moelle osseuse (leucocytes, ...).

        • les cellules T auxiliaires possèdent des récepteurs à la mélatonine.

      • elle exerce une activité régénératrice/un effet neuro-endocrine sur le thymus et le système immunitaire : la mélatonine augmente la sécrétion de la thymuline et de lymphocytes T.

      • elle possède une activité immunostimulante dans le traitement du cancer : elle ne possède pas elle-même un effet antitumoral, mais protégerait le patient contre la toxicité de la chimiothérapie utilisée. En effet, la mélatonine présente un effet antioestrogénique dans le traitement de cancers hormonodépendants (p. ex. cancer mammaire ) et pourrait renforcer l'action de la chimiothérapie. Toutefois, chez la souris, des travaux ont montré que la mélatonine réduit la croissance des tumeurs, la prolifération des cellules et inhibe l’angiogenèse (formation des vaisseaux sanguins vers la tumeur) . En effet, la nuit lors du pic de mélatonine, la croissance cellulaire ralentit...

      • elle présente un effet sur l'apoptose, la prolifération cellulaire et l'angiogenèse (donc utile dans le traitement du cancer) .

 

 

      • une diminution de la production de la mélatonine avec l'âge pourrait être en rapport avec la pathologie du vieillissement.

      • la mélatonine est un antioxydant plus puissant que le béta-carotène ou la vitamine C et 2 x plus puissante que la vitamine E. En outre, la mélatonine pénètre partout, protégeant chacune de nos cellules.

 

 

 

      • une diminution de l'influence de la mélatonine pourrait expliquer le fait que l'apparition de l'HPB chez l'homme augmente avec l'âge.

 

 

      • la mélatonine détermine la production d'insuline : des hauts niveaux de mélatonine durant la nuit limitent la production insulinique pendant le sommeil ; le jour, lorsque les taux de mélatonine sont faibles, la production d'insuline reprend son cours normal (un niveau élevé d'insuline diminue probablement la concentration sérique de la noradrénaline, l'activateur le plus important de la synthèse de mélatonine).

      • certaines formes de diabète trouvent leur origine dans cet antagonisme mélatonine-insuline : en effet, une variante génétique pourrait générer sur la paroi des cellules productrices d'insuline un plus grand nombre de récepteurs à la mélatonine, augmentant ainsi sa sensibilité à la mélatonine, ce qui inhibera sa capacité de libérer de l'insuline.

 

 

Précautions :              Top

 

Chez le patient présentant :

 

 

Grossesse/Allaitement :

 

 

Interactions potentielles avec :

 

 

Eventuels effets indésirables (voir aussi le RCP):

 

 

Côté pratique :          Top

 

Le SAMe : (voir : "Le cycle de méthyle")

 

 

 

La mélatonine : ne pas avaler telle quelle : absorption sublinguale ou buccale (ou d'abord mâcher les comprimés).

 

 

Attention :

On dort moins avec l'âge, c'est surtout le sommeil lent profond qui change. Cependant, les personnes âgées ont quelquefois l'impression de mal dormir, mais la durée totale de leur sommeil est normale, voire augmentée.

 

Note :

La mélatonine n'affecte pas la mémoire ni les fonctions cognitives contrairement aux benzodiazépines (somnifères, calmants, anxiolytiques).

 

 

 

Le glissement du rythme jour/nuit indique des troubles de l'équilibre hormonal : un apport de mélatonine 1 à 2mg, le soir au coucher peut aider.

 

---> Ne pas administrer au bébés (< 5ans) : ils doivent trouver progressivement leur propre rythme jour/nuit! A 3 mois, le bon rythme commence à se mettre en place et l'enfant commence à faire ses nuits.

 

 

 

La lumière :

 

 

 

 

La norme actuelle pour l'intensité de la lumière artificielle est basée sur des critères visuels : voit-on assez?. Toutefois, pour se sentir bien ( = bien gérer sa production d'hormones), son intensité est trop faible et ses couleurs non adaptées!

 

 

 

 

Voyager (jetlag) : il faut apprendre à "utiliser" la lumière!

 

 

 

Les effets consécutifs au changement d'heure sont d'autant plus marqués avec l'âge, la période du cycle menstruel et les voyages d'ouest en est (des E.U. vers l'Europe).

 

Note :

La société Lucimed (Villers-le-Bouillet) en Wallonie développe la "luminette", une sorte de paire de lunettes comprenant une source lumineuse (2 x 4 diodes) et un hologramme, une combinaison qui augmente sensiblement le nombre de rayons lumineux passant à travers la rétine. Cette lunette est portée le jour au-dessus du visage en permettant l'usage de lunettes normales au besoin.

 

 

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