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Les algues

Dernière mise à jour : 2021.11.19

 

Nous consommons des algues sans le savoir, sous forme d'additifs alimentaires : les alginates (codifiés E400 à E407) sont recherchés pour leurs qualités gélifiantes, apportant tenue et consistance à maintes crèmes et autres préparations de l'industrie agro-alimentaire.

 

Peu d'algues sont autorisées à la consommation humaine. Les algues que nous pouvons consommer sont traditionnellement cueillies à la main, à marée basse, par des cueilleurs professionnels, puis mises au sel pour être conservées fraîches, ou bien séchées.

 

Une algue vivante est une algue fixée à un rocher par son crampon. Une algue échouée sur la plage, c'est une algue morte. Les algues rejetées par la mer peuvent être utilisées pour amender le sol. Uniquement l'algue vivante peut être consommée.

Sommaire :

Les espèces

 

Un profil nutritionnel exceptionnel

 

Les vertus des algues marines

 

Les avantages pour la santé

 

Les risques pour la santé

 

Côté pratique

Contenu :

Les espèces          Top

 

La biodiversité des algues est exceptionnelle. Plus de 800 espèces sont répertoriées en Bretagne, et bien plus dans le monde entier.

 

Les algues marines offrent une très grande variété de formes et de tailles. Selon la profondeur à laquelle elles vivent, elles présentent différentes couleurs qui ont permis de les classifier :

 

 

En dehors des algues marines (macroalgues), il existe des algues d'eau douce (microalgues), dont la spiruline, qui prolifère au bord des lacs salés des pays tropicaux. La spiruline est une cyanobactérie (, constituée de protéines (60 à 70%) d'une biodisponibilité extrême. Les programmes de nutrition à base de spiruline sont un espoir pour toutes les populations vivant dans les zones désertiques. Peu de substances naturelles sont aussi complètes et directement disponibles pour l'organisme : elle contient tous les 8 acides aminés essentiels, des acides gras insaturés (e.a. le GLA), des enzymes (e. a. la SOD pour le maintien de la détoxication hépatique), des vitamines du groupe B, A, D, E et K, des minéraux tels que Ca, Fe, Mg et Zn, des pigments naturels tels que des caroténoïdes : la zéaxanthine (orange), la xanthophylle (jaune), la phytocyanine (bleu) et la chlorophylle (vert).

 

Note :

Elle est utilisée comme véhicule du sélénium et de la vitamine E, des antioxydants déjà naturellement intégrés à la spiruline.

 

Un profil nutritionnel exceptionnel          Top

 

Une algue, c'est un organisme assez primitif, fonctionnant par osmose et composée (en moyenne) de 63% de protéines (comparable à la viande), 15% de fibres, 11% de lipides, 4% d'hydrates de carbone, 4% de micronutrients et 3% de liquide.

 

Ce profil nutritionnel est exceptionnel, et ses éléments comme ses proportions correspondent à nos besoins alimentaires.

 

La qualité de ces éléments est, elle aussi, précieuse : les protéines d'algues fournissent l'ensemble des acides aminés (dont les 8 acides aminés essentiels) (profile protéique comparable aux celui de la viande, le lait et l'oeuf), les minéraux (Na, Ca, Fe, P, Cu, ... et I dans les algues marines) contiennent toute la palette nécessaire à une bonne assimilation, les glucides sont en majorité des fibres et ne sont pratiquement pas assimilables (mucilages), favorables au transit intestinal, et ses lipides sont composées d'acides gras polyinsaturés (oméga3). Par rapport aux plantes terrestres, les algues enferment également des quantités relativement importantes de vit B12, des teneurs similaires de vit C et des taux suffisamment élevés de provitamine A (bêta- et alpha-carotène). Cette structure fait de l'algue un aliment d'équilibre.

 

En outre, au même titre que les légumes "terrestres", ces végétaux marins sont pauvres en calories.

 

L'algue à encore une autre particularité : elle est un "exhausteur de goût", elle renforce le goût naturel des aliments. Son utilisation comme condiment permet de réduire la quantité de sel, tout en révélant le goût des aliments.

 

De plus, les alginates sont un piège à toxines, aidant à une bonne détoxication de l'organisme.

 

Les vertus des algues marines          Top

 

On peut considérer les algues comme des véritables compléments alimentaires tant leur concentration en divers éléments est importante :

 

 

 

 

 

 

 

Les avantages pour la santé          Top

 

Les algues sont donc d'une grande utilité dans l'alimentation dans le cadre :

 

 

Les risques pour la santé          Top

 

Les algues marines contiennent des concentrations élevées en iode qui peuvent perturber le fonctionnement de la glande thyroïde. Attention donc en cas de troubles thyroïdiens, d'insuffisance cardiaque ou rénale, chez des personnes traitées avec des médicaments contenant de l'iode ou de lithium, et chez la femme enceinte ou allaitante.

 

Dans le cadre d'une consommation quotidienne d'algues, il est préférable de choisir celles qui sont le moins chargées en iode : nori, dulce et laitue de mer. Surtout les espèces japonaises sont beaucoup plus chargées en iode. De plus, l'algue izuku est susceptible de contenir des taux élevés d'arsenic inorganique. Seul son utilisation dans le bain est autorisée.

 

Il est important de s'assurer de l'origine et de la qualité des algues que l'on consomme car ces dernières peuvent concentrer les polluants et les métaux lourds. Toutefois certaines algues, comme les algues brunes, sont très riche en acide alginique. L'alginate, étant un piéguer de métaux lourds et d'autres toxiques, permet par contre de détoxifier l'organisme (e.a. utilisé pour traiter la population irradiée lors de la catastrophe de Tchernobyl).  

 

Côté pratique          Top

 

Comment les consommer? Certaines comme légumes, d'autres comme fines herbes ou condiments. Les algues sont commercialisées sèches, en lames ou en paillettes, et fraîches, conservées au sel.

 

Comme pour tout aliment nouveau, il est judicieux d'introduire les algues progressivement dans l'alimentation. Pour dynamiser tout le métabolisme, il est suffisant de consommer une petite quantité (10g d'algues sèches par jour), mais régulièrement.

 

 

Comme supplément alimentaire :

 

Algues rouges :

 

L'agar-agar est une gelée végétale extraite d'une algue rouge. Constituée à 80% de fibres, elle gonfle dans l'estomac et forme ainsi un gel qui coupe la faim. Utilisée dans la cuisine, cette petite algue donne du volume aux aliments, sans en changer le goût. Pour se transformer en gelée, il faut que l'agar-agar ait chauffé. Un préparation à froid ne sert à rien. Elle est très riche en minéraux et possède le plus fort taux de vit C. Elle contient 5 à 10% de protéines.

 

Le lithothamne est une petite algue rouge calcaire (Bretagne, Irlande). Une fois séchée, la, petite algue rouge devient blanche. Il contient essentiellement des substances minérales facilement assimilables : il est composé pour près d'une tiers de carbonate de calcium et, pour 10%, de carbonate de magnésium, ce qui explique son intérêt majeur dans certaines indications comme l'ostéoporose, mais aussi les douleurs d'estomac. En outre, le lithothamne se révèle un parfait anti-acide et reminéralisant naturel qui contribue à l'équilibre acido-basique subtil de l'organisme. En effet, toute notre façon de vivre converge vers une acidification de l'organisme : l'alimentation (trop de graisses, trop de sucreries, café, ...) entraînant des carences en vitamines et minéraux, le mode de vie (surmenage, fatigue, stress, ...)  et la sédentarisation accrue (responsable d'une sous-oxygénation des tissus). Afin de neutraliser l'agression acide, l'organisme est obligé de puiser dans ses réserves de bases minérales (le squelette), provoquant notamment des problèmes d'ostéoporose, de rhumatismes ou de l'arthrose. Le lithothamne comble ces pertes minérales.

 

Ne pas utiliser en association avec des anti-acides à base d'hydroxyde d'aluminium, avec certains médicaments antihypertenseurs et antibiotiques.

 

La dulce (Palmaria palmata) : algue rouge

 

La nori (Porphyra umbilicalis nori) : algue rouge aux reflets violets et pourpres de 10 à 20cm de long.

 

 

Algues vertes :

 

La chlorella : cette algue verte unicellulaire (single celled)

 

La chlorella est bénéfique pour notre organisme, étant donné qu'elle stimule :

      • la détoxication (chélateur) : réduit le risque de cancer

      • le système immunitaire :

        • grâce à la diminution de la pollution interne

        • en augmentant le nombre de lymphokines produites par les lymphocytes T : cellules NK, IFN γ et IL-12 (voir : "Cytokines")

      • la gestion d'oxygène (chlorophylle) : meilleure performance énergétique, meilleure oxygénation des tissus

        • au niveau du cerveau : meilleure concentration...

        • au niveau des tissus : meilleure croissance et réparation...

      • la digestion, en combattant la constipation (fibres)

      • ...

 

La laitue de mer (Ulva species) : cette algue verte (presque fluo)

 

 

Algues brunes :

 

L'haricot de mer (Himanthalia elongata) ou spaghetti de mer : cette algue brune

 

La wakamé (Undaria pinnatifida) : cette algue brune originaire d'Asie

 

Le varech (Laminaria species) : cette algue brune géante

 

La kombu (Laminaria species) : cette algue brune (sorte de kelp (varech) du Pacifique)

 

L'Aramé : algue brune japonaise, avec un goût légèrement sucré, utilisée comme légume d'accompagnement

 

L'Iziki : algue brune japonaise, bien connue dans les milieux macrobiotiques

 

 

Micro-algues :

 

La spiruline est une micro-algue. Réelle source d’énergie, elle contient de nombreux éléments essentiels pour la santé de l’Homme et constitue ainsi un complément alimentaire idéal. Elle

  1.  

 

La klamath est un micro-algue bleu-vert. Cet algue possède 20 acides aminés dont les 10 essentiels, le spectre complet des 60 minéraux et oligo-éléments, toutes les vitamines (14) avec une forte teneur en vit B12. En outre, cet algue est riche en antioxydants (chlorophylle, polyphénols, phycocyanines...), acides gras mono- (AGMI) et polyinsaturés (AGPI) et des polysaccharides et peptides à activité immunostimulante. Des problèmes récurrents de contamination par des cyanobactéries hépatoxiques nécessitent la présentation d'un certificat de qualité conforme!

 

 

 

Dans la cuisine, le type d'algue utilisé dépend du type de préparation :

 

 

La mariculture supplantera dans l'avenir la pêche. La "mari"culture ne rentrera pas en concurrence avec l'"agri"culture et son application sera facile à impliquer dans des parcs éoliens.

 

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